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白银的历史
作者:admin | 发布时间:2014-09-23 11:49

在古代,人类就对银有了认识。银是一种应用历史悠久的贵金属,至今已有4000多年的历史。由于银独有的优良特性,人们曾赋予它货币和装饰双重价值,英镑和我国解放前用的银元,就是以银为主的银、铜合金。

银比金活泼,虽然它在地壳中的丰度大约是黄金的15倍,但它很少以单质状态存在,因而它的发现要比金晚。在古代,人们就已经知道开采银矿,由于当时人们取得的银的量很小,使得它的价值比金还贵。公元前17801580年间,埃及王朝的法典规定,银的价值为金的2倍,甚至到了17世纪,日本金、银的价值还是相等的。银最早用来做装饰品和餐具,后来才作为货币。

1、世界白银发展史

白银生产的重要分水岭是在1492年哥伦布发现了新大陆,从而发现墨西哥、玻利维亚和秘鲁的银矿,因此带来了世界白银生产快速增长的巅峰时期。这段巅峰同时伴随着白银提炼技术的升级,从质和量上提高了开采银矿的利用率。随后的技术革新,尤其是在19世纪晚期和20世纪初期,主要是加强了白银生产的基础,并且提高了银矿开采的速度。

从累计产量来看,世界上只有大约25%的白银是生产于1770年代以前。在1900年以前的纪录仍然不完整,但是对历史累计产量却具有十分重要的意义。以下将介绍白银生产的历史。

.旧世界的白银(公元前4000-公元1500年)

安纳托利亚(现在的土耳其)被认为是首个开采白银的主要发源地,为小亚细亚地区的工匠提供原料。安纳托利亚地区为近东、克里特和希腊地区的西方文明提供白银资源。

银器工匠主要集中在小亚细亚和希腊各岛,以及希腊大陆上迈锡尼文明统治的地区。

银矿集中开采大约是在公元前3000年开始的。首次成熟的银矿石加工是在公元前2500年,占星家使用“灰吹法”从铅银矿中提取出白银。当时对银器的需求,主要来自于繁荣的克里特文明和稍后的迈锡尼文明,令现今是亚美尼亚的地区对银矿的定位和开采逐渐发展起来。

在公元前1600年克里特文明遭遇灾难性毁灭、以及大约公元前1200年迈锡尼文明陨落之后,白银生产的中心地区转向靠近雅典的劳瑞姆地区。该地区为处于萌芽时期的希腊文明提供白银。另外,小亚细亚和北美地区的白银贸易在公元前8世纪开始大规模扩张。

劳瑞姆的矿产非常丰富。从历史文献和古矿场遗留下来的实际证据来看,当年该地区巅峰时期(公元前600年至公元前300年)白银产量大约是每年100万盎司。实际上,到公元1世纪前的一千年中,劳瑞姆是产银最多的一个地区。除了劳瑞姆,其他产银区主要在小亚细亚、撒丁岛等其他希腊地区,以及亚洲部分地区。

随着希腊劳瑞姆地区矿产全盛期的结束,迦太基人对西班牙银矿的开采繁荣了起来。在罗马和迦太基之间的三次战争之后,罗马人取代迦太基人成为西班牙银矿的开掘者,并且把银矿开采的触角伸向了欧洲大陆的其他地方。

西班牙在近一千年的时间内都是非常重要的白银来源,但这一切在摩尔人于公元8世纪征服西班牙后一度暂停。西班牙银矿不仅满足了罗马帝国大部分内在需求,还是展开亚洲香料贸易的重要白银资源。为了满足尚在萌芽的贸易需求,希腊、小亚细亚、意大利也是除西班牙以外的白银重要产区。

摩尔人入侵西班牙,让白银开采在更多的国家普遍起来,主要是在欧洲中部。在公元750-1200年间发现了几个重要银矿,包括德国著名的开姆尼斯、Rammelsburg、哥斯拿和萨克森地区。同时,奥匈帝国和东欧其他一些地方也发现了银矿。

基于目前的历史文献和档案,从公元前300年到公元1000年期间,白银产量不太可能较劳瑞姆地区的每年大约150万盎司有大幅增加。西班牙矿产在公元后一千年内风光无限,同一时期的劳瑞姆和小亚细亚逐渐衰弱。白银产量的实际扩张是在公元1000-1500年间的500年以内,那时矿产地数量增加,采矿和加工技术也开始提高。

.新世界的白银(1500-1875年)

技术上的巨大变革以及1492年“新大陆”的发现,引发了白银产量数量级式的增长,尤其是在汞齐化加工方法发展后。“新世界”时期首个主要开采地是玻利维亚的波托西地区。虽然很难准确衡量玻利维亚1500-1800年间的实际产量,但西班牙的历史记录显示当时生产了大约10亿盎司。同时,墨西哥在1700-1800年内生产了大约15亿盎司的白银。

秘鲁的高产更持久一些,在1600-1800年内平均每年产量超过3百万盎司。从历史来看,塞罗德帕斯科地区一直是秘鲁最主要的银产地之一。

西班牙人到墨西哥开发银矿是从14世纪初期开始。

1500-1800年间,玻利维亚、秘鲁和墨西哥占世界白银生产和贸易的份额超过85%。其余份额主要来源于德国、匈牙利和俄罗斯等欧洲国家,以及智利和日本。

1850年后,一些其他国家白银产量上升,尤其是美国发现了内华达州的康斯托克矿。全球白银产量持续扩大,到17世纪70年代,已经从每年4,000万盎司增加至8,000万盎司。

.北美崛起(1876-1920年)

1876-1920年间全球产银技术创新和新产地开发呈现爆炸式增长。19世纪最后25年内白银年产量是前75年平均产量的4倍,达到近1.2亿盎司。

美国境内新矿的发现为全球产量增加添色不少,尤其是内华达州的康斯托克矿,科罗拉多州的Leadville以及犹他州一些地区。

同样地,澳大利亚、中美洲以及欧洲也在全球产量增加中居功至伟。在随后的1900-1920年间,加拿大、美国、非洲、墨西哥、智利、日本及其他部分国家继续发现新矿,产量也因此扩大一半,至每年1.9亿盎司。

技术方面的升级包括蒸汽钻井、采矿、脱水,托运技术的改善也是一个重大突破。采矿技术的进一步升级增强了矿石处理的能力,能够同时处理更多含有银的矿石。比如说,一种从锌中提取贵金属、被称为“fuming”的技术,能从中等级别的矿石中提炼出有经济价值的贵金属。

.当代(1921-现在)

上个世纪早期的许多进步让世界各地白银产量都有所提高。由于到18世纪末期,世界上许多高等级矿石都已经被耗尽,所以这些进步显得格外有意义。这些进步包括:

批量采矿方法,包括应用于地表和地下,能够处理大量含有一定银的低等级贵金属矿石。

提炼技术,能够从矿石中分离出不同种类的贵金属浓缩液。

改进矿石分离技术,尤其是能从铅、锌和铜浓缩液中分离出银的浮选技术(1910年后)。

改进电解精炼技术,能够从精炼粘土中分离出银和其他贵金属,也逐渐成为提炼银的一个重要来源。

贯穿20世纪的各种基础金属产量爆炸式增长,令含银残渣的产量增加,最终提高了提炼得出银的产量。

(“世界白银发展史”译自世界白银协会)

2、中国白银发展史

白银,在历史上曾经与黄金一样,作为世界很多国家的法定货币(货币原料),具有金融储备职能,也曾作为国际间支付的重要手段。中国先民对白银的认识和利用有着悠久的历史,白银很早就被制作成工艺品和货币。中国古代把白银用做货币大量使用是在唐宋以后的事情。到了元代,银本位制得到进一步强化,政府把白银作为一种主要货币,“银锭”“元宝”出现。到明清,银本位制不断巩固加强,银币在明朝成为正式货币,元宝、碎银和银元成为清朝法定货币,白银在明清王朝的经济发展中起到至关重要的作用。一直到1935年中国国民政府宣布发行法币、取消银本位,白银作为货币的使用才受到限制,但银元在民间一直流通到1949年。

明朝:明代初期,由于禁止商人及金银铜锡出海,国内使用铜钱,禁止私铸极严,对银矿并不重视。永乐晚年,锐意通四夷,奉使多用中贵宦官,出使西洋有郑和、景弘,西域有李达,塞北有海童,西番有侯显。朝廷为了应付开支,开始重视开采银矿。先后遣官开采陕西、福建等地的矿产,设立葛容溪银场局,云南大理银冶。宣德以后,金银开采时停时续,民采、官采及所谓”奸民”私采,不断发生纠纷,政府军与”盗矿者”常发生武力战斗。各银场有朝廷派驻的官员督办税课。此后,采银潮开始,其高峰在嘉靖万历年间。明代至嘉靖时,银两已成为全国流通货币,价值大的交易均用银计价,民间也普遍使用白银。嘉靖、万历年间,河南、云南、山东、四川等地开始开采银矿。直至明末,各地私矿徒结聚甚多,与农民起义军汇成历史大洪流。

清朝:清代货币制度基本沿袭明代,使用铜钱和银两,短时期局部使用过户部官票和大清宝钞。一般大额交易使用银,小额及零星交易使用铜钱。因社会经济的发展,使用白银更为普遍,白银的地位显得更加重要。清代中期以后,市场上通行使用白银铸币,向外国购买机器铸造银元,与当时流行的西班牙、墨西哥银元及其他外国银洋,以及新铸的铜元并行流通。光绪十四年,张之洞督粤,用机器仿照外国的铸币样式铸造银币,李鸿章继任粤督,续成正式开铸名曰”光绪元宝”(俗称龙洋)的银元,自此,中国开始自行铸造银元本位币。清代晚期通行的货币则以银元和银行兑换券为主,这是中西贸易、经济交往扩大的结果。

民国:北洋政府时期,国币流通日广,各种旧银元并没有完全退出市场流通,通商贸易也仍以银两为标准,银元要折合成银两计算。南京民国政府成立后,统一币制成为巩固政权的要务之一。19333月,民国政府财政部决定先在上海试行”废两改元”。根据规定,自310日起,上海各业的交易往来,一律改用银币计算。之后,财政部又颁布了相应的铸造条例,规定由中央造币厂统一铸造银本位币,银本位币定名为”元”,每枚重26.6971克,成色0.88,即含银量为88%,含铜量为12%,公差不超过3‰。”废两改元”确立了银本位制度,统一了全国货币;白银货币由计重改为计数,有利于发挥其价值尺度和流通手段的功能,削弱了钱庄和外国银行的势力,有利于国内银行的加速发展。

然而,银本位制的确立也有一定的不足。由于大量的白银被用作币材,原本白银产量不丰的中国更显出白银短缺,白银不得不依赖进口,因此,世界银市的波动直接影响到中国货币币值的稳定,进而影响到中国社会经济的各个方面。

1933722日,由澳大利亚、加拿大、中国、美国、印度、墨西哥、秘鲁、西班牙八国参加的《国际白银协定》在伦敦货币经济会议上正式签订。协议的有效期为4年,即从193411日起至19371231日止。签订《白银协议》的目的在于缓和国际银价的波动,规定各缔约国政府出售白银的限度。澳大利亚、加拿大、美国、墨西哥、秘鲁等5个产银国家同意在协定期间不再售银,并每年从市面收回3500万盎司白银。中国保证在协议期间不将熔毁货币所得的生银售出。

1934619日,美国国会通过《白银购买法案》,规定总统有权将全国白银收归国有,财政部长可酌情随时收买国外白银,使银准备达到法定货币准备的1/4,并将国内存银的价格限于每盎司50美分。美国实行这一白银政策的目的,是为了刺激银本位国家,尤其是中国的购买力,以利倾销美国过剩商品,转嫁危机。该法案出台后,美国政府便开始在世界市场大量收购白银,国际银价扶摇直上。国际银价飞涨,在中国的直接后果是中国国内白银的大量外流,引发”白银风潮”,并直接导致19341935年的金融危机。1934年,中国的白银出口量为以往最高记录的5倍,而其中的5/6(约2.14亿元)是白银法案通过后不到4个月的时间内运出的。中国国内银根奇紧,信用萎缩,物价跌落,工商业衰退,财政金融和国民经济遭到沉重打击。银本位制已难以继续维持。

为了制止白银继续巨量流出,国民政府决定提高白银出口税税率,并加征平衡税。1934128日,财政部又公布《缉获私运白银出口奖励办法》,对缉获私运出口的银币或银类,除全部充公外,照偷运银数加倍处罚。19352月,国民政府应中华全国商会联合会、上海银行业同业公会、上海市商会、上海钱业同业公会等合词呈请,颁布《奖励白银输入办法》,规定以后凡由国外输入白银,应向海关登记,由海关开发凭证,将来复出口时,可执证换取原额白银的出口免税护照。

1935113日,国民政府颁布《金融紧急处分令》,实施币制改革。其主要内容为:①统一货币发行。从114日起,以中、中、交三行(1936年增加农行)发行的纸币为法币。②白银国有,禁止流通。各地银钱行号,商店及其他公私团体、机关或个人,持有银本位币或其他银币、生银等,应自114日起,交由发行准备管理委员会或其指定银行兑换法币。③实行汇兑本位制。确定法币对外汇率(1法币元=1先令2.5便士,此汇价系根据193019345年平均数确定),由中、中、交三行无限制买卖外汇。自此,银本位被废除,白银的货币角色淡出。

19351115日,财政部公布《兑换法币办法》,规定除用作工业艺术原料、古稀币、银质文物及此前已制成或存有的银质器具和装饰品外,所有银币、厂条、生银、银锭、银块及其他银类者,应在3个月以内,就近交各地兑换机关换取法币。具体兑换机关包括中、中、交三行及其分支行或代理处,三行委托之银行、钱庄、典当、邮政、铁路、轮船、电报各局及其他公共机关或公共团体,各处内地税收机关,各县政府等。银本位币、厂条按照面额兑换,其他银币、银类按其成色估定兑换。

1936925日,中、中、交、农4行收兑的银币已达3亿元以上。

新中国成立后:1949年新中国成立,国内百废俱兴,为了稳定人民币,中国人民银行于19504月制定下发了《金银管理办法》(草案),冻结民间金银买卖,由中国人民银行经营管理,实行统购统配政策,严厉打击银元投机倒把和走私活动。这一政策的实施增加了国家储备,巩固了人民币的本币地位。新中国的白银工业,随着中国经济的不断发展和管理体制的变革蓬勃发展,国内白银也从过去供应不足,一跃成为世界主要的白银生产国之一,每年还大量出口。中国的白银工业已经在全球具有重要的地位,白银消费也不断增加,成为全球白银市场最具发展潜力的新兴市场之一。

新中国白银工业的发展大概可以分为3个阶段:

第一阶段(19491983):新中国是在满目疮痍的基础上建立的,政府金融储备有限,中央人民政府金银库存多数是在接管国民政府基础上建立的。基于金银储备有限,一方面,中国政府通过加强管理,保障国家金融稳定;另一方面,通过加强国内铅锌铜锡金企业的副产,充实政府储备。在此期间,国内白银基本上是供不应求的,还需要从海外大量进口。此时白银供销采取统销统购,优先定点保证少数民族和国防等工业之需。

第二阶段(19831999)1983年,国家对有色工业的管理加强,有色工业的管理从国家冶金工业部剥离,中国有色金属工业总公司(1998年改为国家有色金属工业局)宣布成立,全国白银和伴生金的生产也归有色总公司管理。为了加强白银工业的领导与管理,原中国有色金属工业总公司随后成立了金银工作领导小组,下设金银工作办公室,强化对全国金银生产建设的领导。在原有色总公司领导下,相继争取到了有色系统伴生金银发展的一系列优惠政策–金银开发基金、外汇分成、专向贷款、地勘基金以及免缴部分税种等,使中国的白银生产和建设取得了较大成绩。

第三阶段(2000年至现在)200011日,中国人民银行宣布取消白银的”统销统购”政策,白银市场放开。白银放开后,允许白银生产企业与用银单位产销直接见面,白银征收17%增值税;取消对白银制品加工、批发、零售业务的许可证管理制度(银币除外),对白银生产经营活动按照一般商品的有关规定管理;国家对白银出口实行配额管理。白银放开促进了国内白银生产、流通、贸易、产品深加工的不断发展,中国白银工业进一步蓬勃发展。20033月,经原国家经贸委批准和国家民政部登记注册,全国性社会中介组织–中国有色金属工业协会金银分会宣布成立,我国白银生产企业终于有了自己的行业管理组织。中国白银产量从以前的国有企业生产伴生副产、原生白银,变为国有民营外资企业、副产原生再生并存的局面,生产加工用银量也连年扩大,供需市场得到不断培育,中国已经成为全球白银应用消费的一个新兴市场。







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